Roberto Sarmento de Oliveira Soares, um nacionalista, ativista, sobrevivente do massacre de Santa Cruz e diplomata de carreira, neste momento desenpenha o papel como Vice-Ministro dos Negócios Estrangeiros e da Cooperação da República Democrática de Timor-Leste.

Antes de assumir o atual cargo, ele ocupou a posição como Secretário de Estado para os Assuntos da ASEAN do Ministério dos Negócios Estrangeiros e da Cooperação. Anterior ao cargo de Secretário de Estado, ele foi designado como primeiro Embaixador Extraordinário e Plenipotenciário de Timor-Leste para a República de Singapura e o Sultanato de Brunei Darussalam entre período de 2009-2012. Antes de seu cargo de embaixador, ele atuou como Diretor-Geral da Cooperação e Integração Regional do Ministério dos Negócios Estrangeiros, responsável por todas as questões relacionadas com as Relações de Timor-Leste e ASEAN, FORUM Regional da ASEAN (ARF), Diálogo do Sudoeste do Pacífico (SWPD), Fórum das Ilhas do Pacífico (PIF), o quadro da cooperação da Africa, Caraíbas, Pacífico e União Europeia (ACP-UE), e outros assuntos regionais cobrindo política, segurança, boa governação, transparência, aplicação da lei, democracia e direitos humanos.

Sr. Roberto Soares foi igualmente Presidente do Subcomitê Técnico para a Demarcação e Regulamentação de Fronteiras entre Timor-Leste e a Indonésia, de 2008 à 2010, e Porta-voz para a Socialização e Divulgação das Recomendações do Relatório da Comissão de Verdade e Amizade entre Timor-Leste e a Indonésia em 2009.

Ele é um diplomata de carreira e um dos primeiros pioneiros do Serviço Diplomático dos Negócios Estrangeiros de Timor-Leste. Ele serviu no Ministério dos Negócios Estrangeiros e Cooperação, desde a criação do Ministério em 2000. Antes de ingressar no Ministério em agosto de 2000, atuou como Coordenador Nacional do Programa Psico-social na Cáritas de Timor Leste, responsável pela resolução de conflitos, mediação, tratamento de traumas e de assistência humanitária.

Sr. Roberto Soares obteve a sua mais alta qualificação académica ao nível de Mestrado na Área de Administração de Empresas (MBA) pela Universidade de Berkley, Delaware, Michigan, Estados Unidos da América em 2006, Diploma em Estudos de Segurança no Centro Asia-Pacífico para os Estudos de Segurança em Honolulu, Hawaii-EUA, em 2003.

Anterior aos estudos avançados, ele frequentou sistemas educativos indonésios desde o nível elementar até o estudo secundário entre 1983 e 1994. Mais tarde, ingressou-se à Educação Católica para os estudos do sacerdócio com a Congregação Filhos da Caridade Canossianos nas Filipinas, de 1994 a 1998. Durante este período, ele obteve o seu diploma em Doutrina Social da Igreja Católica no Colégio de Santa Isabel, Manila. Estudou igualmente Filosofia Associada (As-Phil) na Faculdade da Filosofia Associada do Seminário Missão Cristo Rei, Manila, e Pós-Teológicos da Universidade de Ateneo de Manila, Filipinas.

Durante a luta pela independência, enquanto estudou no Seminário, desempenhou papel como Representante da Resistência Clandestina Timorense nas Filipinas. Mais tarde, ele fez um estágio com as Iniciativas de Diálogo International (IID) e Coligaçao Ásia-Pacífico para Timor Leste (APCET) em 1998.

Antes do referendo em Timor Leste, ele testemunhou como um dos sobreviventes do Massacre de Santa Cruz em 12 de novembro de 1991 perante a Quarta Comissão das Nações Unidas sobre Descolonização, em Nova Iorque, a Câmara Americana do Comité de Relações Internacionais - Caucus sobre Timor Leste, Washington DC, EUA, e a Comissão de Direitos Humanos da Irlanda em 1999.

Sr. Roberto Soares gosta da música do género clássico e country, documentários sobre artes e história contemporâneas, geografia e filmes de descoberta.

Ele nasceu dos pais timorenses nativos numa povoação chamada Abó, Sub-distrito de Quelicai, Distrito de Baucau, Timor-Leste, em 17 de setembro de 1974. Atualmente, sua Mãe Maria Filomena de Jesus Cabral e três irmãos e duas irmãs vivem em Baucau e Díli. Seu pai era um Régulo (Liurai) da Abó, foi assassinado em 1977 como resultado da luta pela liberdade, autodeterminação e independência de Timor-Leste.

Sr. Roberto Soares é casado com Sra. Cecilia da Costa Salsinha e abençoados com dois filhos e duas filhas (Roberto Junior, Thalia, Robinho e Elizabeth).